Cindy Looy

Cindy Looy
Professeure de paléobotanique
Conférence : Les plantes ont-elles un impact sur la planète ?

Cindy Looy est professeure à l'université de Californie à Berkeley et conservatrice au Muséum de paléontologie et à l'Herbier de l'université de Californie. Elle s'intéresse à la réaction des plantes et des communautés végétales du paléozoïque, aux changements environnementaux durant les périodes d'extinction massive et de déglaciation, ainsi qu'à leurs conséquences sur l'évolution des espèces. Ses recherches portent principalement sur les conséquences de la crise biotique à la fin du Permien en domaine continental. Elle s'intéresse aussi à la transition entre un monde dominé par les glaces à un monde libre de glace du Carbonifère supérieur au Permien moyen.

Conférence : Les plantes ont-elles un impact sur la planète ?
23 novembre 2019 16:00 - Amphi Gaston Berger

D'après les archives fossiles, nous savons maintenant que les plantes se sont installées sur la terre ferme il y a moins de 500 millions d'années et en ont progressivement colonisé la surface. Elles ont d'une part rendu possible les autres formes de vie sur Terre et d'autre part eu un profond impact au-delà de la surface terrestre. Les plantes ont modifié les systèmes fluviaux, augmenté l'érosion physique et chimique des roches et piégé les sédiments. Grâce à la photosynthèse, les plantes absorbent le CO2 de l'atmosphère en produisant du carbone organique et en libérant de l'O2. Au fil du temps, de plus en plus de carbone se retrouve stocké dans la biomasse et les sols, réduisant ainsi la quantité de CO2 dans l'atmosphère. Comment ces changements ont-ils affecté le climat de notre planète ? Et à quand remontent les premières preuves d'incendie naturel, un phénomène qui nous paraît très commun aujourd'hui mais qui n'existait pas avant que les plantes ne commencent à recouvrir les continents ?

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